SALUD MENTAL Y EL IMPACTO DE DESASTRES

                                                       Raquel E. Cohen MD, MPH

 

                                                         (Editor-Dr. Alarcon)

 

INTRODUCCION

 

Hoy las noticias mundiales nos informan diariamente acerca de catastrofes y trajedias—terremotos, huracanes, bombardeos. asaltos-- afectando a grupos o individuos..Las consequencias de estos catastrofes, que pueden ser por efectos de la naturaleza o producidas por actos violentos sobre estructuras fisicas, sociales, economicas son  casi imposible de captar por los metodos usuales para caracterizar el efecto humano.  El aspecto mas dificil de remediar es el proceso sufrido por seres humanos que viven los terrores del evento mismo y despues tienen que enfrentar un mundo estrano por haber perdido el perfil y el ritmo familiar.   

 

CONCEPTOS BASICOS

Como afectan al ser humano que repentinamente cambia su mundo como el lo ha conocido?    Como reacciona cuando su entorno cambia, las imagenes de su vecindad, su casa, caminos desaparecen y sus seres queridos sufren de immpactos mortales.  Muchas preguntas de este indole han empezado a tener respuestas,  buscadas y encontradas por profesionales en los ultimos 30 anos.  Estos profesionales han participado en el rol de damificados o de ayudantes y han notado y documentado como el ser humano enfrenta sus trajedias, desarrolla mecanismo de supervivencia y se adapta al nuevo mundo que se le presenta.  Aunque el numero de investigaciones no han sido numerosas, despues de los actos terroristas en los Estados Unidos se han accelerado los trabajos de investigacion   cientificos.   Algunas de las concluciones obtenidos despues de la destruccion de las Torres Gemelas en NY han arrojado datos que dan soporte a muchos de los conocimientos acumulados en todos los anos anteriores.  Manifestaciones de traumas sicolojicos producidos por diferentes eventos  -- ya sean causados por desastres naturales o por actos violentos del hombre -- tienen mucho en comun.  Comportamientos, sintomas, y cambios de emociones son similares en reacciones de individuos expuestos a una variedad de catastrofes,  El ptencial de trauma se incrementa si se encuentra mas de 2 de los siguientes caracteristicas:  1, el efecto es intenso y expone a muchos sobrevivientes a la muerte o heridas, 2. Expone a los sobrevivientes a ver cadaveres; 3. Directamente expone a los sobrevivientes a situaciones de gran peligro a su vida (Ej. Accidente de aviacion)  4, es un espectaculo  violento sorpresivo, 5. Expone a las victimas primero a un impacto aterradador seguido de un prolongado periodo de amenaza ( accidente atomico) 6. Producido por el hombre sin alerta y silencioso (ataque con el gas Sarin), 7. Tiene impacto sobre grandes numeros de destruccion fisica,  necesitando una prolongada dependencia en agencias,  gran numero de necesidades como evacuacion, relocalizacion, perdida de empleos, falta de trasportacion, posibilidad de que recurra el catastrofe.

 Estas reacciones humanas varian en su expresion segun las caracteristicas culturales, tradicion, religion u idioma.  Dependiendo como el sobreviviente expresa sus reacciones esta relacionado a como  el trabajador de salud mental las comprenden, catalogan y diagnostican.  Siempre hay que tener en cuenta y recordar que las personas traumatizadas estan expresando reacciones normales en una situacion anormal y continuamente cambiante.  Este enfoque difiere de muchas intervenciones  tradicionales de salud mental cuyo objetivo primero es obtener un diagnostico patolojico.  Para que esto suceda el trabajador tiene que estar capacitado y ser parte de un programa que reconoce que los sobrevivientes son ciudadanos traumatizados y no siempre “pacientes”. El espiritu y capacidad de la mayoria de individuos es increiblemente capaz de afrontar estos golpes, pero existen ciertas necesidades humanas a consequencia del evento que requieren ayuda.  Existen reacciones y conductas que en muchos casos son inefectivas para resolver los multiples problemas  que a su vez pueden desencadenar enfermedades fisicas, siclojicas, addiciones a drogas y alcohol y problemas sociales.

 

CONOCIMIENTOS APLICADOS

Este capitulo  va a presentar un grupo de lecciones adquiridas durante experiencias en desastres mundiales y que hoy constituyen las guias para nuestros programas de ayuda a los sobrevivientes de catastrofes.  El objetivo de estos conocimientos es prevenir y mitigar estas consequencias a travez de planificar, organizar, capacitar, e implementar programas de asistencia a sobrevivientes de un desastre   Debido al progreso de este campo en varios paises los programas de salud mental post-desastre estan adquiriendo reconocimiento y grupos de emergencia govermentales y no governmentales ademas de la Cruz Roja en cada pais,  estan organizando unidades especializadas preparados para participar activamente cuando se avecina la amenaza de un catasrofe.

 

GUIAS BASADAS EN “LECCIONES”

Se conceptualiz la leccion como el contenido basado en la observacion, participacion, experiencias o interaccion con individuos o grupos impactados por eventos traumaticos despues de un desastre.  Estos contenidos reaparece en desastres indicando conceptos solidos que forman patrones que se repiten asociados con grupos de estimulos parecidos.  Nuevos estudios nos permiten diferenciar las necesidades de acuerdo a edad, genero, situacion social y variables sicosociales previas antes del impacto..

 

LECCION #1 – Sequencia de reacciones humanas despues de un desastre

Reacciones post-trauma se conceptualizan a travez the fases temporales usando un desarrollo sistematico.  La expression de estas reacciones que cambian con el transcurso del tiempo incluyen variables interactivas en el ser humano de los sistemas bio-sico –social, basado en las caracteristicas  especificas  de la persona.  Estas fases se han dividido y calificado por professionales que las titulan –“amenaza – impacto- consquencias a corto y largo plazo”.

 

 

 

Cada una de estas etapas son flexibles en relacion a duracion y son utiles para organizar las observaciones de las reacciones humanas y la organizacion de servicios especificos por etapa.  Por ejemple: intervencion en casos agudos vs. situaciones cronicas (meses despues del impacto). Estas etapas estan relacionadas con los procesos bio-sicolojicos de resolucion de crisis, duelo, defensas de confrontacion y adaptacion.  Cada una tiene manifestaciones y necesidades diferentes y por lo tanto hay que modificar la intervencion de acuerdo a las necesidades de la persona el el proceso de adaptacion.

 

Leccion #2 – BUSQUEDA Y ASISTENCIA DE CRISIS

La continua adquisicion de conocimientos adquiridos durante experiencias en desastres ayudaron a los profesionales modificar y reformular modalidades de intervencion para ahora enfocar en el concepto “persona-situacion” como la unidad de enfoque en las intervenciones terapeuticas post-desastre.  La intervencion post-desastre de crisis se define como “ una tecnica util  de restaurar la capacidad del individuo para confrontar con la situacion estresante en que se encuentra despues de un desastre”.  Tiene 3 objetivos:  a) reestablecer la capacidad del individuo; b) reordenar y

organizar su nuevo entorno: c) ayudar al sobreviviente para manejar la ayuda ofrecida por las agencias de emergencia.  Muchas personas reaccionan favorablement a cuidados guiados por profesionales capacitados y sensitivos.  Ellos quieren ayuda concreta con problemas especificos.

Hay muchos de los sobrevivientes que se quedan tan estresados que tienen dificultades en escoger entre varias soluciones a sus problemas. por eso el trabajador de salud mental puede ayudar escuchando con cuidado,  sorteando prioridades guiando actividades  y asistiendo en la ejecucion.    Es importante escoger expectaciones realistas.  El trajador no debe prometer resoluciones improbables aunque lo haga con buena intencion para dar confort al sobreviviente a lo largo va  a resultar en desilucion y frustacion.  Credibilidad en el programa es un fuerte incentivo para que los ciudadanos acudan a pedir ayuda y confien en la capacidad de sus profesionales.

 

 

  Las circunstancias realistas despues de un catastrofe establecen un metodo de asistencia de corta duracion, flexible, creativo y adaptado a las caracterisiticas del individuo y la situacion,  Un numero de los damificados van a necesitar una terapia mas compleja lo que necesitara referrir a estos individuos a centros de cuidado y rehabilitacion – dogradiccion, depresion severa., PTSD

 

 

Leccion #4 CONSULTORIA Y EDUCACION POST-DESASTRE

Estas technicas son utilzadas por profesionales de salud mental como metodos para incrementar la capacidad de miembros de agencias de emergencia. para ayudar a damificados.  Areas que  son importantes de identificar son : las necesidades primordiales de los sobrevivientes,,, el rol del trabajador de la agencia,  los recursos de la comunidad y los valores culturales de la poblacion.  Es importante recordar que los trabajadores de otras agencias de emergencia tienen otras prioridades que los trabajadores de salud mental y por eso se debe conocer y respetar a todas las agencias de emergencia con el objetivo de desarrollar planes de colaboracion y cooperacion para el beneficio de los sobrevivientes a travez de las fases donde van haber cambios de agencias.

 

Una oportunidad unica de educar al publico a travez de medios masivos de comunicacion estan presentes despues de un catastrofes.  Los reporteros de estas agencias buscan continuamente a expertos para que comentem en noticiarios o articulos la situacion catastrofica del sufrimiento de la poblacion.  Diseminando los conocimientos  contemporaneos acerca de las reacciones, emociones y conducta de personas afectadas por el trauma y las etapas de las reacciones a los estresores, individuos pueden reconocer sus reacciones y esto ayuda a disminuir sus ansiedades.  En muchos casos publicando conocimientos bio-sicolojico de la conducta humana ante situaciones catastroficas puede constituir una posibilidad de prevencion. pues la gente se asusta de  estar actuando de una manera “rara” y no acostumbrada con sus relaciones sociales.  Tambien es importante informar sobre el programa de ayuda post-desastre, en que consiste y como tener acceso a estos servicios.

 

Leccion #5 – PROGRAMAS DE EMERGENCIA PARA POBLACIONES A RIESGO

Conocimientos adicionales se han acumulado para modificar planeamiento de atencion  para individuos  o grupos que tienen necesidades especificas de acuerdo a ciertas caracteristicas.:  uno de los factores de riesgo es la severidad del impacto – directo o indirecto.  Cuanto mayor sea la percepcion al peligro de vida y al estimulo sensorial ( vision, olfato, o ruido de sensaciones horripilantes)  hay mas posibilidad de efectos post-traumaticos  mas duraderos. Las otras categorias de grupos que no han sido impactados directos y que denominamos como reacciones indirectas van a tener reacciones diferentes y son los siguientes:  Familia cercana de las victimas; personal de emergencia; las personas que voluntariamente acuden para ayudar como ciudadanos o que tienen  roles utiles como sacerdotes, consejeros; personas que pasan horas continuamente mirando las terribles imajenes en la television.

 Tambien se reconocen factores protectivos que pueden mitigar los efectos negativos.  Estos incluyen limitacion o reduccion de exposicion; provision de informacion, acceso a servicios de ayuda.  cuidado y comprension de los servicios de emergencia, continua informacion de como prosigue el programa de ayuda y una ayuda efectiva de red de ayuda humana.  Otros factores que estan relacionados con una rehabilitacion pronta del sobreviviente es una buena situacion economica, educacion y capacidad anterior de haber confrontado situaciones dificiles con exito.  Aunque en todo desastre se puede encontrar una multitud de sintomas, el numero de sindromes diagnosticados como patolojjicos son en menor numero. En mucho de los estudios de poblaciones afectadas post- desastres se ha encontrado que la mayoria de las personas regresan a su nivel funcional despues de un ano.  Sin embargo un grupo de la poblacion va a necesitar ayuda especial por un periodo mas largo.

 Las siguiente  poblaciones  son las que necesitan recursos y profesionales capacitados:

Ancianos – son vunerables a la perdida del entorno, su red de soporte, la rutina familiar

Ninos – no tienen la capacidad de entender lo que esta pasando y se angustian mas

Individuos con enfermedades cronicas – cancer, sida – pierden su entorno terapeutico

Individuos sin hogar o trabajo  - tienen poco soporte y mas problemas sociales y de salud

Individuos con problemas de addiccion de drogas y alcohol – problemas de conducta y detoxicacion , tienden a producir problemas en los albergues

Pacientes con enfermedades mentales, cerebrales o disfuncionales-- pierden los soportes terapeuticos, las rutinas  y  el cuidado medico farmaceutico

 

Leccion #6 – AGOTAMIENTO (QUEMADO/FUNDIDO) DE TRABAJADORES EMERGENCIA

El estado de agotamiento de trabajadores de emergencia post-desastre se puede definir  como una situacion minima, moderada o severa de exhautacion, irritabilidad, fatiga, apatia que disminuye la efectividad de un trabajador.  La situacion de agotamiento puede desarrollar una erosion de los recursos del trabajador a travez de una multitud de momentos estresantes o en lugar de un incidente catastrofico.  Las siguientes categorias de simptomas estan asociados al sindrome de agotamiento:

Fisico – fatiga, dificultad en dormir, dolores de cabeza y problemas gastrointestinales

Emocionales – irritabilidad, diferentes grados de ansiedad, sentido de culpa, apatia          

Relacionado al trabajo- incumplimiento de responsabilidades, llegando tarde, renunciando empleo

Interpersonal—aislandos, problemas de comunicacion, abrupto con victimas, problema de pareja

 

 

  Generalment individuos capacitados (policia, bomberos, enfermeras) no atienden a sus propias necesidades y reacciones sico-fisiolojicas producidas por la intensidad, duracion y responsabilidad de sus actividades durante largos periodos de tiempo.  Aunque estan preparados en su rutina diaria para afrontar cuadros crueles cuando esto se multiplica por cientos de sobrevivientes en diferente estados de morbilidad, nadie esta preparado o inmune para el efecto desvastador de la experiencia.  Hay varios metodos para mitigar y dar ayuda a estos trabajadores.  Hay muchos modelos de ayuda a trabajadores (debriefing) que consiste generalmente en congregar aun grupo de trabajadores que han participado juntos en etapas despues del catastrofe y se les ayuda a compartir, ventilar y expresar sus dificiles emociones y sentimientos.  Algunos de estos metodos han sido estructurado, otros son mas espontaneos,  tambien se ofrece consejeria individual en ciertos casos.  La literatura esta en proceso de investigacion sobre estos metodos para medir sus objetivos y resultados pues hay cierta controversia en el uso de los modelos.

 

CONCLUCION

La comunidad de profesionales participando en el area de desastres naturales y efectos terroristas continua acumulasndo conocimientos y experiencias en esto temas.  Estan incrementando su expertise en analizar, identificar y responder a los efectos bio-sico sociales del ciudadano traumatizado ademas la sequelas del sufrimiento de haber perdido el preciado entorno.  Seguimos aprendiendo y compartiendo las lecciones que se incrementan en numeros  debido al incremento de muchas situaciones violentas y dificiles de mitigar sus efectos en el ser humano.  El aporte de investigaciones cientificas que se estan organizando ayudara a este campo a incrementar y perfeccionar las tecnicas necesarias para ayudar en estas situaciones.

 

 

 

 

LECTURAS RECOMENDADAS

Alarcon,R, Sustratos conceptuales de la ecuacion desastre natural-salud mental en Consequencias psicosociales de los Desastres.  Lima B. Gaviria M (ed)  Programa de Cooperacion Internacional en Salud Mental.Simon Bolivar, pp.9-28.1989

Barron,R . Psychological Trauma and Relif Workers,  In Humanitarian Crises.  Leaning J(ed) Harvard University Press, Cambridge, Mass, pp. 143-175.1999

Chavez O.H  Atencion primaria de la salud mental para poblaciones expuestas a desastres.Quito, Ecuador.  Ministerio de Salud Publica. Dirreccion Nacional de Salud Mental, 1999

Cohen R., Salud mental para victimas de desastres – Manual para trabajadores y para Instructores, Organizacion Panamericana de la Salud, Washinton DC (Tambien se encuentra publicado en El WEBB. 1999

Fuente, R. Las consequencias del desastre en la salud mental.  Revista Salud Mental, Vol. 9 (3): 3-8, Sept. 1986 

Lima B. et al.  Trastornos psiquiatricos en victimas de desastres en el Ecuador. Bol. Sanit. Panama 113 (11) 1992

Proteccion de la salud mental en situaciones de desastres y emergencias;Series Manuales y Guias sobre Desastres. No 1, Organizacion Panamericana de la Salud, Washington, USA 2002